Con l’avvicinarsi di un’altra calda estate, 80 quartieri di New York City sono classificati altamente vulnerabili al caldo

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Alexandre

NEW YORKFuori dai gradini del suo appartamento nel South Bronx, Jill Hanson pensa alla mancanza di spazi verdi mentre un’altra calda estate scende su New York City. Il suo quartiere, Mott Haven, è tra le 80 comunità considerate altamente minacciate dall’umidità e dalle alte temperature secondo un nuovo indice di vulnerabilità al calore sviluppato dalla Columbia University e dal Dipartimento di salute e igiene mentale della città.

“Siamo sempre citati come uno dei quartieri peggiori per i problemi di indice di calore e per non avere alberi sulle strade”, ha detto Hanson, 60 anni, architetto. “Quindi, non capisco davvero perché non possiamo semplicemente ottenere più alberi lungo le strade se l’intera città sta ottenendo alberi lungo le strade.”

Hanson, che è bianca e possiede un appartamento, ha detto che vivere in una zona a basso reddito di New York le rende chiaro come la scarsa pianificazione urbana nel corso degli anni abbia creato barriere allo spazio verde nel South Bronx.

Dopo l’anno più caldo mai registrato a New York, mentre il cambiamento climatico amplifica i rischi legati al caldo elevato e accresce gli impatti sproporzionati sui quartieri a basso reddito e sulle comunità di colore, un nuovo rapporto cittadino mostra che oltre il 60-70% dei residenti nel la maggior parte dei quartieri vulnerabili al calore vive in tali comunità di “giustizia ambientale”.

Il rapporto sulla giustizia ambientale del 2024, pubblicato dall’Ufficio del sindaco per la giustizia climatica e ambientale, ha rilevato che i newyorkesi neri hanno due volte più probabilità di morire di stress da caldo rispetto ai newyorkesi bianchi e che i residenti neri hanno anche meno probabilità di avere accesso all’aria condizionata. condizionamento, “il modo più efficace per prevenire gli impatti del calore sulla salute”.

Il sindaco Eric Adams, durante il lancio della campagna cittadina “Beat The Heat” la scorsa settimana, ha citato i risultati del rapporto secondo cui i decessi legati al caldo sono stati in media 350 all’anno dal 2011 al 2020, e che dal 2017 al 2022, la città ha registrato una media di 683 decessi all’anno. visite al pronto soccorso di persone affette da malattie legate al caldo.

E tutte le proiezioni sono che il cambiamento climatico non farà altro che peggiorare la minaccia nel prossimo decennio.

Dal 2016 al 2020, si è verificata una media di 17 giorni all’anno con temperature superiori a 90 gradi Fahrenheit e 11 “eventi di caldo estremo”, definiti come due o più giorni con un indice di calore di 95 gradi, o uno o più giorni che hanno raggiunto 100. In un anno medio, nel 2030, si prevede che ci saranno fino a tre volte più giorni con temperature superiori a 90 gradi Fahrenheit e fino a quasi quattro volte più ondate di calore rispetto a quelle avvenute nel recente passato”, afferma il rapporto.

La vulnerabilità della città al caldo è accentuata dall’effetto isola di calore urbano, afferma il rapporto, “un fenomeno che può portare le città a diventare fino a 22 gradi Fahrenheit più calde rispetto alle aree rurali e suburbane a causa della quantità di superfici scure e impermeabili, di vegetazione limitata, e densa attività umana”.

A Mott Haven, un quartiere prevalentemente residenziale nel Bronx sud-occidentale, Hanson ha piantato alberi nel suo giardino per mitigare il caldo, riflettendo il lavoro di base di South Bronx Unite e dei residenti per combattere l’effetto isola di calore.

Secondo l’indice di vulnerabilità al calore della città, un modello statistico, Mott Haven ha un punteggio di cinque, il più alto, basato su quattro fattori: temperature superficiali, spazi verdi, accesso all’aria condizionata domestica e percentuale di persone a basso reddito o non latinx. Residenti neri. Il reddito medio del quartiere è di soli $ 24.474. A livello cittadino, il reddito familiare medio a New York City è di $ 74.694.

Mentre Hanson ha la fortuna di avere l’aria condizionata centralizzata, molti dei suoi vicini no. Attribuisce l’inquinamento atmosferico nel quartiere ai grandi magazzini della zona e al traffico intenso.

“Abbiamo bisogno che meno grandi imprese ai margini si impadroniscano del potenziale spazio verde”, ha detto Hanson, sottolineando che ha vissuto a Mott Haven negli ultimi otto anni. Prima di allora ha detto di aver vissuto a Lower Manhattan e di aver notato forti differenze socioeconomiche tra Mott Haven e il suo vecchio quartiere.

Nel suo annuncio “Beat the Heat” della scorsa settimana, il sindaco Adams ha affermato che il Dipartimento dei parchi e delle attività ricreative della città pianterà un totale di 18.000 alberi, dando priorità ai quartieri vulnerabili al caldo come Mott Haven.

Dopo che la città ha lanciato un programma Cool Neighborhoods da 106 milioni di dollari nel 2017, Adams ha annunciato nel 2022 che ulteriori 112 milioni di dollari sarebbero stati spesi per espandere la chioma arborea della città e altre strategie di riduzione del calore. Il rapporto sulla giustizia ambientale della città afferma che il dipartimento dei parchi “sfrutterà tutte le potenziali opportunità di piantagione di alberi in ogni quartiere con un punteggio dell’indice di vulnerabilità al calore pari o superiore a quattro” entro il 2027. In totale, ci sono 40 quartieri con un punteggio dell’indice di vulnerabilità al calore pari a cinque e altri 40 con un punteggio HVI pari a quattro.

Mike Tregalia, scienziato capo del Programma Città dello Stato di New York della Nature Conservancy, ha affermato in un’intervista che i quartieri vulnerabili al calore avranno bisogno di ulteriore chioma di alberi delle dimensioni di sette campi da baseball per raggiungere il 32% di copertura vegetale e beneficiare di temperature più fresche.

“Le vulnerabilità legate al calore sono davvero molteplici e alleviare l’effetto isola di calore urbano è una parte davvero importante dell’equazione”, ha affermato Tregalia. “E vogliamo raggiungere l’equità della chioma e della vegetazione.”

Samantha Irvin, che è cresciuto a Central Harlem e ora vive nel quartiere di Highbridge, nel Bronx, è rimasto sorpreso nell’apprendere che entrambi i quartieri, le comunità di giustizia ambientale, sono considerate aree ad alto rischio per malattie legate al caldo o morti dovute al caldo estremo.

Ma Irvin, 37 anni, una donna nera che lavora nelle risorse umane, è consapevole di come l’effetto isola di calore urbano influisca su milioni di newyorkesi ogni estate. Quasi ogni giorno, Irvin prende la metropolitana o cammina sul fiume Harlem per controllare sua madre, 66 anni, e la madrina, 80 anni, che vivono ad Harlem, per assicurarsi che siano fresche d’estate o calde d’inverno.

“Mi assicuro che se hanno bisogno di qualcosa, lo abbiano”, ha detto Irvin. “Sarei preoccupato per quelle persone anziane che non hanno un custode o qualcuno che li aiuti o che i membri della famiglia facciano il check-in perché la casa può diventare calda.” Per il suo appartamento, Irvin afferma di essere attenta all’uso dell’aria condizionata perché fa aumentare i costi delle utenze e, poiché le piace il clima più caldo, fa del suo meglio per aggirare l’uso dell’aria condizionata. A casa di sua madre, si assicura anche di prestare attenzione all’uso dell’aria condizionata, insieme ai costi delle utenze.

I residenti di Central Harlem, che si trova nell’Upper Manhattan, sono significativamente al di sotto della media della città per quanto riguarda l’accesso all’aria condizionata. Il quartiere ha anche un reddito medio significativamente inferiore alla media della città. Il quartiere di Highbridge a Irvin ha un punteggio HVI pari a quattro, determinato da due fattori: reddito medio e accesso agli impianti di climatizzazione. Ma il punteggio non è cinque perché Highbridge ha più spazi verdi e una temperatura più fresca rispetto alla media della città.

Jeffrey Schlegelmilch, professore associato e direttore del Centro nazionale per la preparazione alle emergenze presso la Climate School della Columbia, ha affermato che, sebbene l’indice di vulnerabilità al calore sia uno strumento per comprendere la vulnerabilità ai disastri in tutta la città, è anche un mezzo per comprendere gli impatti del ridimensionamento razziale in tutta la città. quartieri.

“Quando pensiamo ai disastri, pensiamo all’esposizione, che molte volte deriva dagli investimenti fatti nei quartieri”, ha detto Schlegelmilch, spiegando che l’eredità della pianificazione urbana ha avuto un ruolo nella quantità di spazi verdi di cui godono i quartieri. .