Il rumore prodotto dall’uomo sta danneggiando la vita oceanica. Il cambiamento climatico potrebbe peggiorare la situazione

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Alexandre

Nei primi giorni della pandemia, l’attività marittima in tutto il mondo è crollata, gettando un silenzio inquietante sui porti e sulle autostrade oceaniche un tempo trafficati.

Tuttavia, sott’acqua si svolgeva una scena completamente diversa. Secondo una rete globale di ricercatori che studiano l’acustica dell’oceano, i misticeti emettevano canzoni intricate, i delfini schioccavano avanti e indietro e i pesci obeso saltavano e pulsavano: tutto udibile più chiaramente grazie alla rara calma dell’oceano.

In circostanze normali, gli esseri umani generano un livello eccezionale di rumore in mare, dal frastuono delle eliche di enormi navi da trasporto al brontolio delle trivellazioni petrolifere. Questi rumori possono soffocare l’orchestra naturale dell’oceano, rappresentando una minaccia per gli animali che dipendono dal suono per l’accoppiamento e la sopravvivenza.

Ora, il cambiamento climatico sta alterando la temperatura e la chimica dell’oceano, il che potrebbe amplificare il rumore sottomarino, secondo uno studio recente. Ma le tecniche per ridurre le emissioni potrebbero avere il vantaggio collaterale di calmare il racket prodotto dall’uomo in questa vasta distesa blu.

Suono in mare: Uno dei sensi più importanti per gli animali oceanici è il suono, che viaggia in media quattro volte più velocemente sott’acqua che nell’aria. È la chiave per la comunicazione, l’accoppiamento, la socializzazione e la navigazione per una varietà di specie oceaniche, molte delle quali hanno organi specializzati per produrre ed elaborare le vibrazioni create dai suoni sottomarini.

Le balene in particolare affascinano da tempo gli esseri umani per i loro canti melodiosi e i loro linguaggi complessi. In effetti, gli scienziati stanno attualmente cercando di decifrare il significato dietro i clic dei capodogli utilizzando l’intelligenza artificiale, soprannominata Cetacean Translation Initiative.

Ma l’oceano è diventato un luogo estremamente frequentato per gli esseri umani. La flotta marittima globale è quasi quadruplicata tra il 1996 e il 2020, e la pesca, il petrolio e il gas, la costruzione di parchi eolici e altro ancora hanno registrato un’impennata in molte aree oceaniche. Questa crescita si è riflessa anche in dati attendibili; gli scienziati stimano che il rumore marittimo sia raddoppiato ogni decennio dal 1960. In effetti, uno studio del 2022 ha rivelato che sono rimaste poche aree “tranquille” dell’oceano in tutto il mondo.

Un crescente numero di ricerche mostra che la cacofonia antropica che soffoca i rumori naturali dell’oceano può avere conseguenze importanti per le specie marine.

Come gli esseri umani, gli animali selvatici possono stressarsi a causa del troppo rumore (il rumore prolungato è stato usato come forma di tortura per le persone). Similmente alla pandemia, le spedizioni sono rallentate in modo significativo all’indomani degli attacchi terroristici dell’11 settembre 2001, dando agli scienziati la possibilità di raccogliere registrazioni subacquee e campioni di feci galleggianti delle balene franche del Nord Atlantico in via di estinzione in Canada. I loro escrementi hanno rivelato una diminuzione dei livelli ormonali legati allo stress durante il silenzio, indicando una potenziale correlazione tra rumore e stato emotivo generale.

In altri casi, gli studi hanno dimostrato che il rumore prodotto dall’uomo rallenta la crescita del merluzzo e delle ostriche dell’Atlantico, riduce la salute riproduttiva dei pesci rospo e interrompe il foraggiamento delle orche residenti nel sud.

E il cambiamento climatico potrebbe presto aumentare il volume, secondo uno studio pubblicato in ottobre. Il riscaldamento globale delle temperature oceaniche e l’acidificazione dell’acqua di mare modificano il modo in cui il suono viaggia sott’acqua. Modellando questi cambiamenti negli attuali scenari di emissioni, gli autori dello studio hanno scoperto che lo scioglimento dei ghiacci al largo della Groenlandia formerà uno strato freddo d’acqua sulla superficie dell’Oceano Atlantico settentrionale e potenzialmente aprirà un “canale sonoro” in questa regione dove i rumori delle navi potrebbero viaggiare molto lontano. più lontano di quanto fanno attualmente. Ciò potrebbe aumentare i livelli sonori fino a 7 decibel entro la fine del secolo.

“Molto è ancora sconosciuto sugli esatti effetti delle condizioni sottomarine sulla velocità del suono”, ha detto in una nota l’autore dello studio Luca Possenti, oceanografo presso il Royal Netherlands Institute for Sea Research. “Ma a causa degli effetti potenzialmente profondi sull’ecosistema, tale conoscenza è essenziale se vogliamo capire quali effetti i cambiamenti climatici potrebbero avere sulla vita marina”.

Rallentare e calmarsi: Lo scioglimento del ghiaccio marino sta anche aprendo nuove rotte per la navigazione, in particolare nell’Artico. In ottobre, l’Organizzazione marittima internazionale ha pubblicato raccomandazioni rivolte alle navi per ridurre i livelli sonori, sottolineando l’esperienza della popolazione Inuit, riferisce Grist.

Nel complesso, gli analisti affermano che si prevede che il trasporto marittimo e altre attività oceaniche aumenteranno nei prossimi anni, e alcuni governi e aziende stanno attivamente cercando modi per attutire il clangore dell’industria.

Tuttavia, “tacere non è facile”, scrive la giornalista Amorina Kingdon nel suo nuovo libro “Sing Like Fish: How Sound Rules Life Under Water”. Il libro esplora il modo in cui gli animali acquatici elaborano i suoni per la loro sopravvivenza e il modo in cui gli esseri umani possono calmarsi.

Una delle soluzioni più semplici, in particolare per le navi da trasporto, da carico e da crociera, è rallentare. Negli Stati Uniti e in Canada esistono diverse aree con limiti di velocità obbligatori e volontari, focalizzati principalmente sulla riduzione delle emissioni e sulla prevenzione degli urti accidentali delle navi con mammiferi marini come le balene, una questione di cui ho parlato più approfonditamente in ottobre.

Queste zone hanno il vantaggio aggiuntivo di calmare le cose; Secondo il Natural Resources Defense Council, un nodo di riduzione della velocità può ridurre il rumore di una nave di un decibel. Prendi il Canale di Santa Barbara in California, una delle zone di spedizione più trafficate (e rumorose) del paese. Uno studio pubblicato a maggio ha rilevato che il canale è circa 30 volte più rumoroso di quanto non fosse prima della rivoluzione industriale.

Un’iniziativa guidata a livello federale nota come Protecting Blue Whales and Blue Skies Program sta lavorando con le compagnie di navigazione per incentivarle a rallentare nelle aree lungo la costa della California meridionale e fuori dalla baia di San Francisco e Monterey. Nel 2023 la percentuale di collaborazione con i limiti di velocità delle 33 aziende partecipanti al programma è stata dell’81%. Oltre a produrre meno emissioni, le navi nell’area presentavano livelli sonori inferiori di 5,4 decibel per transito rispetto ai livelli di quando il programma era inattivo.

Altri programmi di rallentamento sono specificatamente dedicati alla riduzione del rumore, incluso “Quiet Sound”, che mira ad aiutare le orche nel Puget Sound. Al di fuori del Nord America, la Commissione Europea ha recentemente fissato il primo limite in assoluto sui livelli di rumore sottomarino, affermando che non più del 20% di un’area marina può essere esposta a rumore continuo per un anno.

Ma i rapporti mostrano che le navi non sempre rispettano i limiti di velocità delle imbarcazioni. E nuove industrie, come quella mineraria in acque profonde, potrebbero presto esporre alcune delle poche aree tranquille dell’oceano rimaste al suono. Mentre gli animali oceanici continuano ad affrontare una serie di minacce, dalle devastanti ondate di caldo all’inquinamento, la ricerca mostra che forse una delle cose più semplici che gli esseri umani possono offrire è un po’ di pace e tranquillità.

Altre notizie importanti sul clima

Attenendosi alla salvaguardia degli oceani (voglio dire, dopotutto domani è la Giornata mondiale degli oceani), la National Marine Sanctuary Foundation e la National Oceanic and Atmospheric Administration hanno annunciato una serie di iniziative alla conferenza “Capitol Hill Ocean Week” di questa settimana per aiutare la carne bovina sulla conservazione marina.

Ciò include l’annuncio di un “Strategia nazionale per la biodiversità oceanica“,” che si concentra su tre approcci: realizzare un’economia oceanica sostenibile, proteggere e ripristinare la vita oceanica e aumentare la ricerca sul DNA ambientale, che sono piccoli frammenti di informazioni genetiche diffuse dagli animali che possono aiutare a identificare la distribuzione delle specie nel mondo.

Anche i laghi hanno avuto il loro momento di brillare, con la designazione di un nuovo santuario marino nazionale nello stato di New York che si estende su circa 1.700 miglia quadrate della parte orientale del lago Ontario. Insieme a pesci e altre specie acquatiche, questa regione ospita 41 relitti conosciuti e un aereo risalente al 1700, riferisce Spectrum News.

Fuori dal mondo oceanico, la governatrice di New York Kathy Hochul ha deciso di rinviare a tempo indeterminato la tariffazione della congestione a New York City mercoledì, settimane prima dell’inizio. Questa svolta dell’ultimo minuto ha scioccato e fatto arrabbiare ambientalisti ed economisti che hanno trascorso anni a sostenere il disegno di legge, che avrebbe aumentato i pedaggi automobilistici a 15 dollari – circa lo stesso prezzo di un cocktail medio in città – quando guidano nel centro di Manhattan durante il giorno. nei giorni della settimana. Gran parte delle entrate derivanti da questo intervento sarebbero state destinate alla riparazione e al potenziamento del vecchio sistema metropolitano della città. Il giornalista Robinson Meyer definisce questa mossa un “tradimento del clima” e spiega il perché in un articolo per Heatmap News se desideri saperne di più.