Louisville, Kentucky, si avvia verso la pulizia del suo “Canalone dei tamburi” dopo più di quattro decenni

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Alexandre

LOUISVILLE, Ky.—Le autorità comunali stanno facendo il primo passo pubblico verso la pulizia dei rifiuti pericolosi in un parco popolare dopo che uno studente laureato locale l’anno scorso ha denunciato una commedia di errori durata 45 anni da parte di agenzie federali, statali e locali che hanno consentito lo smaltimento dei fusti. e prodotti chimici per sfuggire alla bonifica.

I funzionari dei parchi di Louisville hanno un piano da 68.000 dollari per scavare trincee e prelevare campioni di terreno in un’area soprannominata “Gully of the Drums”. Il sito si trova a circa 700 piedi dalla famigerata “Valle dei Tamburi”, dove alla fine degli anni ’70 furono scoperti circa 17.000 fusti di rifiuti pericolosi su terreni agricoli a 17 miglia a sud del centro di Louisville, che furono rimossi in una delle prime grandi pulizie federali di Superfund in gli Stati Uniti.

All’epoca l’EPA non ripulì il Gully of the Drums, molto più piccolo. Almeno due volte da allora, dopo che l’Environmental Protection Agency aveva dichiarato un successo la bonifica della Valley of the Drums, i regolatori ambientali del Kentucky e i funzionari dell’EPA hanno scoperto che nel suolo erano presenti sostanze inquinanti al di sopra dei livelli di salute e sicurezza che normalmente avrebbero stimolato la bonifica.

Ma nel sito, che si trova in una foresta pubblica preservata come tributo ai veterani della zona, rimangono nei boschi dai 40 ai 45 barili, che disperdono ciò che resta del loro contenuto tossico nel terreno. Il nuovo studio, se approvato dal Louisville Metro Council, comporterà il prelievo di campioni di terreno vicino ai fusti visibili e lo scavo di trincee per vedere se sono stati sepolti anche barili o contenitori di rifiuti tossici invisibili, quindi testare il terreno per vedere se quell’area contiene rifiuti pericolosi.

Il Consiglio metropolitano di Louisville giovedì sera ha ricevuto la proposta di piano di valutazione del sito e lo ha sottoposto al comitato dei parchi per la revisione la prossima settimana. Questa azione da sola segnala che il governo della città sta iniziando ad assumersi la responsabilità di una situazione che recentemente è stata portata alla luce da Sam Satterley, un veterano della guerra in Iraq ed ex studente laureato all’Università di Louisville.

A dicembre, Satterley ha completato la ricerca su entrambe le discariche come parte di una laurea conseguita in sostenibilità. La sua tesi ha rivelato storie mai raccontate sulle origini della Gola dei Tamburi e su come abbia un legame con la Valle dei Tamburi.

“Quando l’ho visto (il piano di valutazione del sito) all’ordine del giorno del consiglio, sono rimasto completamente sopraffatto”, ha detto Satterly, che ha descritto dettagliatamente decenni di opportunità mancate per ripulire il Gully of the Drums.

Ha notato che la società pronta a ottenere il contratto, la Shield Environmental, ha effettuato una valutazione simile del sito più di dieci anni fa, concludendola nel 2011, e ha riscontrato una contaminazione che superava quella che normalmente avrebbe innescato una pulizia.

Il burrone dei tamburi nella Jefferson Memorial Forest. Credito: per gentile concessione di Sam Satterly

Ma a quel tempo, i regolatori ambientali statali, che avevano commissionato quello studio, abbandonarono la palla e non richiesero una bonifica.

“Voglio assicurarmi che questo non cada di nuovo nel dimenticatoio”, ha detto Satterley venerdì.

I funzionari del dipartimento dei parchi e dell’ufficio del sindaco Craig Greenberg non hanno risposto a diverse richieste di commento venerdì.

Ma nella loro richiesta di finanziamento, i funzionari della città hanno affermato che i servizi di Shield “sono fondamentali” per l’ambiente e “un piano di bonifica o di pulizia dai materiali pericolosi sarà il risultato probabile”.

Per il consigliere della metropolitana di Louisville Dan Seum Jr., il cui distretto comprende la foresta commemorativa, ripulire i rifiuti pericolosi è importante per aiutare i visitatori a sentirsi sicuri in un momento in cui lui e altri funzionari stanno trasformando il parco in una destinazione regionale.

“Credo che riceveremo una buona indagine e consigli” da Shield, ha detto Seum venerdì. “Voglio assicurarmi che (la foresta) sia sicura dal punto di vista ambientale”.

Seum ha detto che vuole anche assicurarsi che l’indagine ambientale sia trasparente, con i risultati resi pubblici.

Ha detto che il linguaggio nella proposta dell’azienda sulla necessità di un “accordo di non divulgazione” o “accordo di riservatezza” per “garantire che qualsiasi informazione scoperta relativa ai materiali di scarto in loco non venga condivisa” al di fuori delle parti del progetto è fonte di confusione. “Lo esaminerò. Vogliamo che sia aperto”.

Greenberg, il sindaco di Louisville, è stato precedentemente criticato per l’uso da parte della sua amministrazione di accordi di non divulgazione.

Le immagini della Valle dei Tamburi, insieme alla spaventosa rivelazione dello scarico di un impianto chimico nel Love Canal, vicino alle Cascate del Niagara, portarono il Congresso nel 1980 ad approvare il Comprehensive Environmental Response, Compensation, and Liability Act, comunemente noto come Superfund. La legge tassava le industrie chimiche e petrolifere affinché pagassero per il programma e l’EPA otteneva l’autorità di rispondere direttamente alle discariche tossiche che minacciavano il pubblico o l’ambiente, e quindi valutare i costi di bonifica sulle “parti responsabili”.

Nonostante la bonifica della Valle dei Tamburi, la discarica in quella che sarebbe diventata la Jefferson Memorial Forest non fu mai bonificata.

In tutto il paese, ci sono probabilmente molte discariche più piccole come quella nella Jefferson Memorial Forest che “cadde dalle classifiche e finì nell’oblio” quando l’EPA e gli stati furono inondati di segnalazioni di discariche tossiche su cui indagare negli anni ’80, ha detto Louisville. l’avvocato ambientale Tom FitzGerald, che ha esaminato le questioni legali relative al sito.

Nel suo rapporto del 2011, Shield ha notato fusti e altri contenitori sparsi lungo 300 piedi di terreno forestale. A quel punto, i rifiuti liquidi erano scomparsi, ma i test del terreno vicino ai fusti hanno rilevato pesticidi, PCB e una miscela di metalli pesanti a livelli superiori a quelli che normalmente richiederebbero l’intervento dell’agenzia.

Recentemente, nel 2016, i regolatori ambientali statali avevano descritto Gully of the Drums come “una minaccia imminente per la salute umana e l’ambiente”.

Una delle professoresse di Satterley, Lauren Heberle, cattedra di sociologia ed esperta di pulizie Superfund, ha detto di essere “molto incoraggiata” dal fatto che Louisville sia pronta a completare la valutazione ambientale originale dello Shield di quasi 15 anni fa.

Ma ha detto che il piano, che non prevede nuovi test sulle acque sotterranee o su un torrente vicino, “sembra un’occasione persa”. Si è anche chiesta perché l’ambito del progetto non includa anche la ricerca della presenza di PFAS o altre sostanze tossiche per le quali non sarebbe stato loro chiesto di testare prima.

La proposta afferma che lo studio precedente non aveva riscontrato contaminazione nelle acque sotterranee o nel torrente a livelli tali da giustificare un’azione. La nuova proposta presuppone che “nulla sia cambiato in modo drammatico” dal 2011, ha affermato Heberle.

Heberle ha attribuito alla ricerca e alla presentazione pubblica di Satterley il merito di aver stimolato l’azione. “Sono felice di vedere che il governo della metropolitana di Louisville si assume la responsabilità di completare la valutazione e spero che daranno seguito anche alla bonifica in modo da ripulire il sito da eventuali materiali tossici o pericolosi rimanenti.”