Padroneggiare le prime impressioni: come il tuo cervello valuta gli estranei in 7 secondi

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Alexandre


Che tu stia partecipando a un colloquio di lavoro, andando a un primo appuntamento o semplicemente incontrando persone al bar, i primi sette secondi sono il tuo momento decisivo. Le persone che incontrerai avranno già deciso se potresti essere il loro nuovo migliore amico, il loro arcinemico, un conoscente scomodo da evitare o, molto probabilmente, l’amore della loro vita. Beh, non è solo un secchio di gioia?

L’idea che tu possa valutare un essere umano nello stesso tempo necessario per dimenticare perché sei entrato in una stanza è ridicola, eppure lo facciamo tutti inconsciamente. Gli psicologi si riferiscono a questi verdetti di sette secondi come a “sottili fette di giudizio”. In questi magri secondi, la tua competenza, affidabilità e simpatia saranno state valutate, per citarne alcune. Alcuni studi hanno addirittura suggerito che questi tratti siano misurati entro 39-100 millisecondi! Non sembra giusto, vero?

Non aver paura! Ecco una guida scientifica su come sfoggiare il tuo piumaggio come un pavone a un concorso di pollame (ma non in modo arrogante, ovviamente).

Innanzitutto perché il nostro cervello funziona in questo modo?

È stato suggerito che questi giudizi improvvisi abbiano importanti radici evolutive. La capacità dei nostri antenati di effettuare valutazioni rapide era un’abilità essenziale per la sopravvivenza. Immagina di vivere in una grotta, dove ogni fruscio o suono potrebbe annunciare un amico o un nemico. L’esitazione sarebbe un difetto fatale. Il nostro cervello si è evoluto fino a diventare una macchina di elaborazione ad alta velocità, classificando rapidamente gli stimoli come maligni o benigni. Inoltre, la posta in gioco nel corteggiamento era alta; scegli il compagno sbagliato e le conseguenze sarebbero disastrose. Un compagno che non riesce a sconfiggere uno scoiattolo o a trovare cibo ti lascerebbe ad allevare la prole con la saggezza di un infradito logoro – e questo se sopravvivi abbastanza a lungo da averli in primo luogo. In altre parole, i nostri giudizi approssimativi potrebbero essersi evoluti come parte della selezione naturale, che è rimasta nel corso dei secoli.

“La tua prima impressione degli altri determinerà la loro prima impressione di te”

Cosa succede nel nostro cervello durante quei 7 secondi?

Il processo di formazione delle prime impressioni attiva una rete di regioni cerebrali associate alla cognizione sociale. L’amigdala collabora con la corteccia prefrontale, responsabile rispettivamente dell’elaborazione emotiva e del processo decisionale. Gli studi che utilizzano la risonanza magnetica funzionale (fMRI) hanno scoperto che queste aree del cervello vengono attivate entro pochi millisecondi dalla visione di un nuovo volto. È interessante notare che diverse sezioni del cervello mostravano diversi livelli di attivazione a seconda che il soggetto ritenesse il volto affidabile, competente o aggressivo (e viceversa). Ancora una volta, in pochi millisecondi!

Ma come utilizzare le neuroscienze per migliorare la prima impressione?

Ciò che vedi negli altri, sarà visto in te:

Il primo e più importante punto da ricordare è che le prime impressioni sono cicli di feedback. In altre parole, la tua prima impressione delle altre persone determinerà la loro prima impressione di te. Pertanto, a meno che il tuo istinto non segnali fortemente disagio o pericolo, varrebbe la pena prendersi un momento per sfidare i tuoi giudizi istintivi. Altrimenti potresti innescare una reazione a catena: il tuo cervello formula ipotesi negative infondate su una nuova persona, che si riflettono poi nel tuo comportamento e nelle espressioni facciali (nonostante il tuo tentativo di neutralità). L’altra persona rileverà queste microespressioni e probabilmente risponderà con la stessa energia. Sarai seduto nella tua bolla “Lo sapevo”, convinto che siano amichevoli come una vespa nel tuo calzino. Ma in verità, questo non è un giudizio che hai confermato, è un giudizio che hai scolpito con i tuoi pregiudizi e portato a compimento. Quindi prendi l’abitudine di essere consapevole dei tuoi giudizi durante i primi minuti in cui incontri altre persone e potresti formare relazioni sorprendenti.

“Solleva le cose che avete in comune fin dall’inizio della riunione e la persona sarà praticamente pre-programmata per godersi la tua compagnia”

Padroneggia l’arte del contagio emotivo:

Basandosi su ciò di cui stavamo appena discutendo, il contagio emotivo è un fenomeno potente in cui le emozioni e i comportamenti di una persona innescano gli stessi in un’altra persona. Prima ancora di incontrare qualcuno, prendi la decisione consapevole di adottare un comportamento positivo. Quando sorridi (un sorriso genuino) mentre incontri una nuova persona, non solo dai un tono positivo all’interazione, ma attivi anche i “neuroni specchio” nel loro cervello, costringendoli a fare lo stesso. Quindi non si tratta solo di essere amichevoli; si tratta di coinvolgere la mente subconscia dell’altra persona, incoraggiando un’interazione simbiotica. Questo approccio non è solo un trucco sociale; è un metodo supportato dalle neuroscienze per favorire connessioni significative e divertenti.

Utilizzare il priming cognitivo:

Il priming cognitivo è una strategia affascinante in psicologia che modella il modo in cui gli altri ti percepiscono, influenzando sottilmente la loro mente all’inizio di un incontro. Puoi facilmente innescare le percezioni di qualcuno allineando l’ambiente o gli argomenti iniziali della conversazione con associazioni reciproche positive. Menziona un programma televisivo popolare, menziona una squadra sportiva locale o lascia un nome che conoscete entrambi. Inserire un po’ di familiarità nella loro attrezzatura mentale stimolerà il loro cervello, rendendoli più propensi a sentire una connessione con te. Se hai un primo incontro importante in arrivo, magari chiedi a un amico comune quali sono gli interessi della persona o cercali online (in un modo non inquietante). Fai emergere le cose che avete in comune fin dall’inizio della riunione e la persona sarà praticamente pre-programmata per godersi la tua compagnia.

Abbigliamento:

Non possiamo concludere una guida sulle prime impressioni senza menzionare l’abbigliamento; che è particolarmente importante per le interviste. Una dozzina di osservatori in uno studio sono stati in grado di prevedere con precisione se a 59 candidati sarebbe stato offerto un lavoro basandosi solo sui primi 20 secondi del colloquio (prima ancora che i candidati parlassero!). Si è concluso che questo fosse basato sui lineamenti del viso, sulle microespressioni e, avete indovinato, sulla scelta dell’abbigliamento. Si scopre che una cravatta elegante o un blazer elegante sussurrano più forte del fascino silenzioso dell’attrattiva fisica. L’abbigliamento presenta sottilmente qualità come professionalità, attenzione ai dettagli e tratti di creatività che i datori di lavoro allineano inconsciamente con le prestazioni lavorative. Sarebbe meglio vestirsi per i colloqui come se avessi già il lavoro. Fai un piccolo lavoro investigativo sulla cultura aziendale e sul codice di abbigliamento quotidiano, e fai un passo avanti.

La prossima volta che vorrai fare una prima impressione, ricorda che è più facile di quanto pensi. Vestiti in modo elegante, sorridi sinceramente e interagisci con un tocco di intuizione psicologica.